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If Beale Street Could Talk de Barry Jenkins es una adaptación cinematográfica de una novela de 1974 escrita por el autor y activista de los derechos civiles, James Baldwin.

A principios de la década de 1970 en Harlem, Tish, recuerda vívidamente la pasión, el respeto y la confianza que la han conectado a ella y a su prometido, Alonzo Hunt, quien recibe el apodo de Fonny. Amigos desde la infancia, la pareja devota sueña con un futuro juntos, pero sus planes se descarrilan cuando Fonny es arrestado por un crimen que no cometió.
A pesar de la brecha de décadas entre el momento en que se publicó el libro y ahora, la historia, que sigue a una joven pareja negra de Harlem a través de una falsa acusación y un embarazo prematuro, sigue siendo cierta.

Jenkins escribió el guión el mismo año que escribió ‘Moonlight’. El verano de 2013 fue muy ocupado para Jenkins, quien ganó un Oscar al Mejor Guión Adaptado junto con su co-escritor Moonlight, Tarell Alvin McCraney. La película también consiguió el premio a la Mejor Película.

Stephan James “moldeó la vida interior” de su personaje en Kalief Browder. James, quien interpreta a Fonny en la película, usó la historia desgarradora de Kalief Browder como inspiración para su papel como un hombre acusado injustamente. Browder era un adolescente de Nueva York que se suicidó después de pasar tres años en la cárcel, a menudo en régimen de aislamiento, después de ser acusado de robar una mochila. 

La familia de Baldwin estaba “encantada” de permitir que Jenkins adaptara la novela a una película. La hermana de Baldwin, Gloria Karefa-Smart, dijo: “Estamos encantados de confiarle a Barry Jenkins esta adaptación. Barry es un cineasta sublimemente consciente y dotado, cuya” Medicina para la Melancolía “nos impresionó tanto que tuvimos que trabajar con él”.

El autor también fue crítico de cine. Además de sus ensayos personales y sus poderosas novelas como “Si Beale Street pudiera hablar”, Baldwin también escribió piezas críticas sobre clásicos del cine, incluido Guess Who’s Coming to Dinner.

Brad Pitt es uno de los productores ejecutivos de la película. El actor y su compañía de producción, Plan B Entertainment, respaldaron a Beale Street como lo hizo con Moonlight.